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Entre narcotráfico y nepotismo navega Cilia Flores, la mujer más importante del chavismo

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Cilia Flores, primera dama de Venezuela o “la primera combatiente” como la define la revolución, se ve envuelta en un escandalo de narcotrafico y neopotismo, que ha generado un sinfín de acusaciones que solo han quedado en denuncias sin investigación por parte del Gobierno venezolano.

El narcoescándalo en el que se vió envuelta recientemente estuvo antecedido por las fuertes denuncias de nepotismo que cayeron sobre ella cuando ocupó la presidencia de la Asamblea Nacional en el mandato de Hugo Chávez.

New York Times publica un material que hemos decidido compartir en el día de hoy con ustedes para hacer un balance sobre las acusaciones en contra de Flores. Entre narcotráfico y nepotismo navega Cilia Flores, la mujer más importante del chavismo

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Escándalos de nepotismo y corrupción persiguen a Cilia Flores, la mujer más poderosa de Venezuela

Por William Neuman y William K. Rashbaum

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Para muchos venezolanos, Cilia Flores, la esposa del presidente Nicolás Maduro, representa valores familiares muy particulares.

Como líder de la Asamblea Nacional en el gobierno de Hugo Chávez, fue acusada de colocar a 40 de sus familiares en cargos en la legislatura, un escándalo de nepotismo que llevó incluso a algunos de los más fervientes seguidores de la revolución socialista de Chávez a denunciarla

Y ahora que Flores ejerce más influencia que nunca como primera dama, otros familiares están causándoles dolores de cabeza a ella y a su esposo.

Dos sobrinos de Flores fueron arrestados esta semana en Haití y llevados a Estados Unidos para enfrentar cargos federales de narcotráfico.

El Presidente Nicolás Maduro y Cilia Flores durante una visita el miércoles a Arabia Saudita.América : Dos hombres que podrían ser sobrinos de la primera dama de Venezuela son arrestados por tráfico de drogaNOV. 12, 2015

Los dos hombres fueron identificados el jueves en un acta de encausamiento en el Tribunal Federal de Distrito en Manhattan como Efraín Antonio Campo Flores, de 29 años, y Franqui Francisco Flores de Freitas, de 30. Dos personas con conocimiento del caso dijeron que los hombres eran sobrinos de Flores.

Un funcionario del gobierno en Caracas dijo que Campo Flores era hijo de una de las hermanas de Flores, mientras que Flores de Freitas era hijo de uno de los hermanos de la primera dama. El gobierno venezolano no confirmó las relaciones.

Las autoridades estadounidenses no han sugerido que Flores o Maduro tuvieran conocimiento o estuvieran involucrados en la supuesta trama de tráfico de drogas. Pero la conexión familiar podría causarle problemas a Maduro, en especial cuando se acercan las cruciales elecciones legislativas programadas para el 6 de diciembre, pues sirve como un poderoso recordatorio de las amplias inquietudes sobre corrupción, lazos con narcotraficantes y priviliegios a familiares en los niveles superiores del gobierno.

Las acusaciones contra los sobrinos de Flores son simplemente las más recientes en una serie de investigaciones de narcotráfico que involucran a personas cercanas a Maduro y Chávez.

El año pasado, un ex director del aparato de inteligencia del gobierno, designado por Maduro como cónsul en Aruba, fue imputado por fiscales en Estados Unidos por estar en la nómina de traficantes colombianos.

Y a principios de este año, funcionarios estadounidenses dijeron que estaban investigando posibles cargos de narcotráfico contra Diosdado Cabello, el poderoso líder de la Asamblea Nacional. Cabello negó tener algún vínculo con los traficantes, y en ambos casos Maduro defendió vigorosamente a los hombres y acusó a Estados Unidos de querer debilitar su gobierno.

El nepotismo es otro tema candente. Chávez, quien fue presidente durante 14 años hasta que murió en 2013, colocó a un hermano a la cabeza de la compañía nacional de electricidad y a un primo en un puesto superior en la compañía petrolera operada por el gobierno. Otro hermano fue ministro de educación antes de ser elegido gobernador de su estado natal.

Pero una de las acusaciones de favoritismo más destacadas en los últimos años tuvo lugar cuando Flores fue presidenta de la Asamblea Nacional, de 2006 a 2011.

En 2008, el líder de un sindicato progubernamental que representa a empleados de la legislatura acusó a Flores de evadir los procedimientos normales para colocar a 40 familiares en puestos de gobierno, en ocasiones pasando por encima a aplicantes más calificados.

Divulgó una lista de los familiares en puestos gubernamentales que incluía a una hermana, al menos dos hermanos, una nuera, y muchos otros.

Flores negó firmemente cualquier trato especial a sus familiares, y dijo que habían recibido sus puestos con base en sus méritos.

En ese momento, un comentarista dijo en broma que había tantos de sus familiares trabajando en la Asamblea Nacional que si alguien decía el nombre Flores, todos volteaban.

 

Registros gubernamentales en línea indican que varios de los familiares de la primera dama mencionados durante el escándalo continúan teniendo cargos gubernamentales.

Flores y Maduro han vivido juntos durante años pero se casaron poco después de que Maduro fue elegido presidente en abril de 2013, pues el mandatario dijo que quería ser un ejemplo para los venezolanos. También llamó a Flores la “primera combatiente”, diciendo que era más adecuado que “primera dama” para su papel como líder revolucionaria.

Este año, ella empezó a ser anfitriona de un programa que se transmite los domingos por la noche en televisión, “Con Cilia en familia”, el cual, según Maduro, esta destinado a reforzar los “verdaderos valores familiares” del socialismo.

Desde que se convirtió en primera dama, Flores ha ampliado su influencia y es considerada una de las personas más poderosas en el gobierno. Y es, una vez más, candidata para la Asamblea Nacional en la próxima elección.

Entre sus parientes y colaboradores cercanos en posiciones de poder está otro sobrino, Carlos Erik Malpica Flores, quien fue designado tesorero nacional unos meses después de la elección de Maduro. El presidente posteriormente le dio asiento en la junta de la compañía petrolera gubernamental, Petróleos de Venezuela, y también fue nombrado vicepresidente de finanzas de la misma.

Maduro no tiene la misma fama que su esposa por nombrar a familiares cercanos en posiciones de poder, a excepción de su hijo, Nicolás Maduro Guerra. En 2013, lo nombró como jefe de un grupo de inspectores especiales para evaluar la efectividad de las políticas gubernamentales y combatir la corrupción. También fue encargado de crear una escuela nacional de cinematografía.

Flores suele acompañar a su esposo en sus apariciones públicas y viajes. Esta semana, estuvo con él durante una visita a Arabia Saudita para discutir los precios del petróleo, y el jueves se sentó entre el público y escuchó mientras él se dirigía al Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

Maduro no mencionó los arrestos de los sobrinos de Flores en su discurso, en el cual defendió el historial de derechos humanos de su gobierno, pero sí criticó a Washington.

“Nuestro pueblo ha sufrido durante dos décadas el acoso permanente de los poderes imperiales de Estados Unidos”, dijo.

 

En una declaración grabada reproducida antes de que Maduro empezara su discurso, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad al-Husein, uso un tono crítico para decir que la pertenencia al Consejo de Derechos Humanos conllevaba la obligación de promover y proteger los derechos humanos al interior del país y en el extranjero.

 

“Espero sinceramente que Venezuela se esfuerce por lograr avances concretos en ambos frentes”, dijo.

También mencionó algunos casos conocidos que han provocado duras críticas contra Venezuela, incluida la reciente condena de Leopoldo López, un líder opositor que fue sentenciado a más de 13 años de prisión en un juicio en el cual se impidió a sus abogados presentar evidencia o llamar a testigos. Un fiscal en ese juicio ahora ésta buscando asilo en Estados Unidos y afirma que López fue sentenciado con evidencia falsa.

Los sobrinos de Flores fueron arrestados el martes en Puerto Príncipe, Haití, y luego entregados a la Agencia Antidrogas (DEA, por su sigla en inglés) y llevados a Estados Unidos.

El acta no sellada del jueves ante el Tribunal Federal de Distrito en Manhattan los acusa de conspirar para transportar cocaína hacia Estados Unidos.

Un funcionario judicial dijo que una vez en custodia estadounidense, Campo Flores dijo a los agentes que era como un hijo para Flores y que había sido criado por ella. El funcionario del gobierno venezolano en Caracas dijo que, según personas cercanas a Flores y a Campo Flores, él no había vivido con ella y Maduro.

Funcionarios estadounidenses dicen que una gran parte de la cocaína producida en Colombia pasa por Venezuela antes de ser embarcada hacia Estados Unidos y otros países.

Mike Vigil, un ex director de operaciones internacionales de la DEA que habló sobre el caso con funcionarios federales, dijo que los dos hombres fueron atraídos a Haití por investigadores. Los hombres planeaban reunirse con un hombre que esperaban les ayudara a transportar cocaína hacia Estados Unidos, sin saber que el hombre era un informante, afirmó.

“Hay personas en todos los niveles del gobierno que están involucradas en el comercio de drogas”, dijo Vigil sobre Venezuela. “Maduro es diferente a la mayoría de los líderes en el mundo, donde si hay denuncias de corrupción o involucramiento en el comercio de drogas uno pensaría que esas denuncias serían investigadas y no negadas”

Fuente: New York Times

Written by María Fernanda Muñóz

Periodista venezolana. ¿La mejor arma? Humanidad. Pasión se escribe con P de periodismo

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