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EEUU podrá vender objetos que se recolecten en asteroides

El material encontrado por un estadounidense en un asteroide o en la Luna le pertenecerá, según una nueva ley/Foto: El Comercio
El material encontrado por un estadounidense en un asteroide o en la Luna le pertenecerá, según una nueva ley/Foto: El Comercio
El material encontrado por un estadounidense en un asteroide o en la Luna le pertenecerá, según una nueva ley/Foto: El Comercio

El Comercio-.  Estados Unidos se prepara para cazar y comercializar tesoros cósmicos, al recibir una aprobación legal. Y es que el presidente Barack Obama firmó a finales de noviembre una ley que autoriza por primera vez el uso comercial de las riquezas recogidas en los asteroides y en la Luna.

Esta ley, bautizada como The US Commercial Space LaunchCompetitiveness Act o Space Act (Ley de competitividad comercial de los lanzamientos espaciales de EE.UU. o Ley del espacio), prevé que todo material encontrado por un estadounidense o una empresa del país en un asteroide o en la Luna le pertenece, explica Jim Dustan, abogado especializado en propiedad intelectual de la firma Mobius Legal Group.

EE.UU. rompe de esta manera con la idea generalmente compartida de que el espacio es de todos y debe ser explorado con fines científicos para el interés de la humanidad.

«Es el inicio de la segunda parte de la exploración espacial después de la era de prestigio nacional», anticipa Christopher Johnson, abogado en la ONG Secure World Foundation, que promueve la cooperación internacional para la gestión de la riqueza en el espacio.

Inversores más tranquilos

Después de la aprobación de esta ley, las puertas para los inversionistas se abrirán de una manera más fácil , explicanMeagan Crawford, de la firma Deep Space Industries (DSI), y ChrisLewicki, presidente de Planetary Resources.

La ley «nos permite construir nuestro plan de negocios, nuestros modelos económicos, con más certezas legales», dice Lewicki, cuya empresa fue fundada en el 2012 por Larry Page -uno de los cofundadores de Google.

«Es absolutamente una gran victoria para nosotros (…). Ya no tenemos que trabajar muy duro para convencer a los inversores» porque «reduce sus riesgos y ellos no sentirán que están desperdiciando su dinero», agrega Crawford, cuya empresa prevé recaudar tres millones de dólares hasta febrero.

Como pioneros en el sector, estas dos «jóvenes promesas» aseguran que disponen de la tecnología para tratar de conquistar el nuevo «dorado espacial», rico en níquel, hierro, oro o platino, que podrían ser destinados a sistemas antipolución.

Estas riquezas serían -según los observadores- muy importantes para las actividades espaciales de este siglo, como lo fueron los yacimientos de hierro en Minnesota para la industria automotriz deEE.UU.

Las primeras misiones de prospección deberían comenzar en el 2017 y extenderse hasta el 2019, según diferentes actores del mercado consultados por la agencia AFP.

Vender el agua de los asteroides

El objetivo será confirmar la información disponible sobre unos1.500 asteroides de fácil acceso registrados por la NASA, de los cuales 10% poseen recursos minerales. El inicio de las extracciones está previsto para antes del 2020.

DSI y Planetary Resources quieren comenzar a explotar el agua, contenida en forma de glaciares en los asteroides cercanos a la Tierra, para abastecer a las naves espaciales y combustibles a través del hidrógeno. Proyectan la construcción de una estación de servicio.

«El envío de dos toneladas de agua por año al espacio significa 100 millones de dólares. Si logramos explotar el agua en el lugar y alimentar las bases en órbita es una enorme oportunidad que se abre», destaca Lewicki.

DSI, que apuesta por la puesta en órbita de centrales de energía solar que alimenten a la Tierra, desarrolló máquinas espaciales de 25 kilos bautizadas FireFlies (luciérnagas) y sondas de 32 kilos llamadas DragonFlies (libélulas).

De su lado, Planetary Resources sostiene que sus telescopios espaciales en la órbita terrestre ya detectaron asteroidesprometedores y prevé lanzar una nave de exploración en la primavera boreal.

El mercado de explotación de los recursos del espacio debería llegar a los 3.000 millones de dólares en los próximos 15 años, según estas dos firmas.

Además de la Estación Espacial Internacional (EEI) y la NASA, las dos empresas quieren conseguir clientes internacionales, pero para ello deberán hacer presión para que otros gobiernos adopten leyes similares a la Space Act.

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