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BRASIL: Autoridades advierten contra el embarazo debido a la propagación del Zika

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(CNN).- Los funcionarios de salud brasileños están repartiendo algunos consejos inusuales en estos días: no quedar embarazada.

Ese es el mensaje para los futuros padres, especialmente en el noreste del país, después de que funcionarios vincularon un virus transmitido por mosquitos, llamado Zika, a un aumento de la microcefalia en recién nacidos, un trastorno neurológico que puede resultar en el desarrollo incompleto del cerebro.

“Es una decisión muy personal, pero en este momento de incertidumbre, si las familias pueden postergar sus planes de embarazo, eso es lo que estamos recomendando,” Angela Rocha, pediatra infectólogo del Hospital Oswaldo Cruz, en el estado más afectado de Brasil, dijo a CNN.

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Detrás del brote de Brasil

Más de 2.400 casos sospechosos de microcefalia se han reportado este año en 20 estados brasileños, en comparación con 147 casos el año pasado. Los médicos están investigando 29 muertes infantiles relacionadas.

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Bebés con microcefalia nacen con anormalmente pequeñas cabezas que causan problemas, a menudo graves, de desarrollo y a veces la muerte temprana.

Como resultado, seis estados han declarado el estado de emergencia. En el estado de Pernambuco solo, se han reportado más de 900 casos.

“Estos son recién nacidos que requerirán atención especial durante toda su vida. Es una tensión emocional que simplemente no se puede imaginar”, dijo Rocha. “Aquí, en Pernambuco, estamos hablando de una generación de bebés que va a ser afectada.”

Cuando los casos de microcefalia comenzaron a elevarse el mes pasado, los médicos notaron que coincidió con la aparición del virus Zika en Brasil. Pronto descubrieron que la mayoría de las madres afectadas reportaron tener síntomas similares a los del Zika durante el embarazo temprano – fiebre leve, sarpullido y dolores de cabeza.

El 28 de noviembre, el Ministerio de Salud de Brasil anunció que durante la autopsia se había encontrado el virus Zika en un bebé que nació con microcefalia, estableciendo un vínculo entre los dos.

Esta es una situación sin precedentes, sin precedentes en la investigación científica mundial“, dijo el ministerio en su sitio web.

La investigación continúa para determinar si el virus del Zika realmente causa microcefalia y establecer más adelante una asociación.

Inicialmente se concentró en el noreste de Brasil, muchos casos de microcefalia ahora se han detectado en Río de Janeiro y São Paulo hacia el sur, lo que alimentó los temores de todo el país.

Patricia Compassi, desde el estado de São Paulo, ha recibido un gran apoyo y simpatía en las redes sociales después de que se abrió en la televisión nacional sobre su hijo Lorenzo, que nació con microcefalia en noviembre.

“Ha sido muy difícil porque inicialmente los ultrasonidos eran normales”, dijo a Globo TV en una entrevista. A principios de su embarazo, se despertó con una erupción en todo la cara y dolor en las articulaciones – síntomas que los médicos inicialmente atribuían a una alergia a los alimentos y ahora se asocian con Zika.

Hacia el final de su mandato, los médicos determinaron que su bebé nacería con microcefalia.

“Hay días que lloro, pero solo mirarlo me da fuerza”, dijo.

De donde vino el virus del Zika y a donde puede ir

La fiebre del Zika se descubrió por primera vez en Uganda en la década de 1940 y desde entonces se ha convertido en endémica en partes de África. También se extendió hasta el Pacífico Sur y zonas de Asia, y más recientemente a América Latina.

Fue detectado en Brasil a principios de este año. Algunos médicos creen que los turistas de Asia o el Pacífico Sur lo introdujeron durante la Copa del Mundo de 2014.

Existe la preocupación de que podría continuar a extenderse hacia el norte, pero en este momento, el virus se sabe que es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, que prospera en climas tropicales. En los Estados Unidos ese tipo de mosquito sólo se encuentra en pequeñas cantidades en Texas, Florida y Hawai.

Aedes aegypti es el mismo mosquito responsable de la propagación de la fiebre amarilla, el dengue y el chikungunya.

Zika es difícil de detectar, y muchas veces no tiene ningún síntoma. El Ministerio de Salud de Brasil, dice que ha habido en cualquier lugar entre medio millón y 1,5 millones de casos en el país en el último brote.

Tanto la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud han emitido alertas en relación con el brote de Zika en Brasil y otros países de América Latina.

Los gobiernos federales y locales han incrementado los esfuerzos para combatir el mosquito Aedes aegypti y animado a la gente – especialmente las mujeres embarazadas, para utilizar repelente de insectos y quedarse en casa.

En Río de Janeiro, la ciudad sede de los Juegos Olímpicos de 2016, los funcionarios dijeron que ya han hecho más de 9 millones de visitas domiciliarias para erradicar las aguas estancadas que se utilizan como un caldo de cultivo para los mosquitos. También hacen el seguimiento de 391 mujeres embarazadas que se sospecha que tienen infecciones Zika .

Con el verano lluvioso y caliente que acaba de empezar, la preocupación es que Brasil podría ver un gran repunte en Zika. Y si bien podría llevar meses o incluso años antes de que los investigadores determinen si los mosquitos son realmente culpables, están animando a las familias a evitar riesgos, y mantenerse a distancia de esos embarazos.

Written by Mariana Silva

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