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Hallazgo: Reducir la acidez del agua estimula crecimiento del coral

Los corales son organismos que reflejan el grado de acidificación del mar |archivo
Los corales son organismos que reflejan el grado de acidificación del mar |archivo
Aumentar la alcalinidad del agua marina estimula el crecimiento de los corales, que sufren debido a la acidificación que provocan las emisiones de dióxido|www.montevideo.com.uy
Aumentar la alcalinidad del agua marina estimula el crecimiento de los corales, que sufren debido a la acidificación que provocan las emisiones de dióxido|www.montevideo.com.uy

(EFE).- Aumentar la alcalinidad del agua marina estimula el crecimiento de los corales, que sufren debido a la acidificación que provocan las emisiones de dióxido de carbono (CO2), según un estudio que publica hoy la revista Nature Climate Change.

Investigadores de la Universidad de Sídney han diseñado el primer experimento sobre el terreno que ha logrado aislar los efectos de la acidificación sobre los corales respecto a otros factores que afectan a su desarrollo, como la temperatura, la contaminación en la costa y el exceso de pesca.

Universidad de Sídney|www.pinterest.com

Se estima que cerca del 40 % del dióxido de carbono liberado a la atmósfera como consecuencia de actividades humanas -en especial la quema de combustibles fósiles- acaba siendo absorbido por los océanos, lo que reduce el pH de sus aguas.

Los científicos ya habían apuntado a la acidificación como una de las causas que ponen en peligro los corales, si bien estudiar sus efectos de forma aislada ha sido difícil hasta ahora.

Rebecca Albright y su grupo han llevado a cabo su trabajo en la isla de One Tree, cerca de la Gran Barrera de Coral, al noreste de Australia, donde algunas zonas coralíferas quedan aisladas en pequeñas lagunas cuando la marea está baja.

Rebecca Albright|twitter.com

En ese medio, los investigadores añadieron hidróxido de sodio al agua marina para aumentar su alcalinidad.

Al comparar las medidas tomadas en esa zona aislada con las obtenidas en otras lagunas de coral, comprobaron que al restaurar la química del agua a sus condiciones preindustriales -menos ácida y más alcalina-, el crecimiento de los corales provocado por procesos de calcificación es mayor.

«Nuestro trabajo aporta la primera prueba sólida proveniente de un experimento en un ecosistema natural de que la acidificación del océano está haciendo que los corales crezcan más despacio que hace cien años», afirmó Albright en un comunicado de su universidad.

«La acidificación del océano está afectando en este momento a los arrecifes de coral. Ya no se trata de un miedo respecto al futuro, es la realidad de hoy en día», añadió.

 

Experta medioambiental Janice Lough|www.coralcoe.org.au

En un artículo que se publica en el mismo número de la revista Nature, la experta medioambiental Janice Lough, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, afirma que el trabajo de Albright demuestra que, sin la intervención humana, los procesos de calcificación en los corales serían un 7 % más elevados.

«Los arrecifes de coral tropicales han mostrado su sensibilidad y vulnerabilidad incluso ante el relativamente modesto calentamiento que ya se ha producido», señala Lough.

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