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¿Fidel Castro retó a Muhammad Alí?

Fidel Castro junto a Mohamed Alí
Fidel Castro junto a Mohamed Alí / Foto: Cortesía
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Fidel-Castro-Mohamed-Habana-BBC_NACIMA20160607_0006_6“Golpeame aqui, dale”. Esas fueron las palabras del dictador cubano Fidel Castro al momento de recibir a la legenda del boxeo Muhammad Alí en 1996 en La Habana. En ese entonces, el boxeador estaba encabezando una delegación de la Cruz Roja Internacional por la crisis de medicinas que vivía la isla.

El diario BBC Mundo, realizó este trabajo especial donde logró entrevistar a la fotógrafa Hazel Hankin, quien acompaño al campeón en esa misión.

“Durante esos cinco días, Mohamed Alí estuvo en varios rincones de Cuba visitando la gente que lo recibía como un verdadero campeón”, dijo

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Durante su recorrido, Alí palpo la necesidad de los cubanos en aquel entonces, no muy diferente a la de hoy en dia. Luego cuando ya se disponían a regresar a Estados Unidos, les avisaron a él y al resto de acompañantes que Fidel Castro los iba a recibir.

“Nos llevaron a un lugar que nunca llegué a precisar. Allí, mientras tomábamos un jugo, de repente apareció Fidel y comenzó a bromear con Alí”, recordó Hankin.

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El diálogo entre ambos fue un intercambio de bromas y de algunos pequeños jabs.

Alí y Castro sonreían, mientras los observaba el triple campeón olímpico cubano Teófilo Stevenson -quien era amigo cercano de Alí- y lo había acompañado durante su estadía en Cuba.

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De repente, Castro le señaló el rostro y le dijo “golpéame aquí, dale”.

“Ahí fue cuando tomé la foto, que se convirtió en el símbolo de aquella visita histórica”, dijo Hankin.

Mohamed Ali

“Mohamed Alí fue un hombre que tenía una capacidad de ser recibido por todos y en Cuba, donde el boxeo es algo tan importante, fue evidente su influencia y su apoyo en uno de los momentos más difíciles de la isla. Fue un honor estar en ese lugar y compartir ese instante”, concluyó.

Teófilo Stevenson murió el 11 de junio de 2012 en Cuba.

En ese instante, Alí dijo de su amigo: “Aunque nunca peleó profesionalmente, haber ganado tres medallas de oro en tres Juegos Olímpicos diferentes garantiza que él habría sido un enemigo formidable para cualquier otro campeón de peso pesado reinante o cualquier retador en su mejor momento”.

Trabajo especial de BBC Mundo

Written by Henry Chirinos

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