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CIENCIA: La Luna se formó de manto terrestre tras impacto que casi pulveriza nuestro planeta

luna

Varias son las teorías que giran sobre la formación de la Luna, pero ninguna cuenta totalmente con aprobación, y ahora una nueva investigación apoya la hipótesis de que el satélite se formó con manto de la Tierra, que aún estaba en estado de formación, cuando esta impactó con otro planeta de forma tan violenta que casi la pulverizó.

Esa es la propuesta de un estudio que publica el día de hoy la revista Nature, firmado por los geoquímicos Kun Wang Y Stein Jacobsen adscritos a la Universidad de Washington en Saint Louis, quienes analizaron los isótopos de potasio en nuestro planeta y su satélite al aplicar nuevas técnicas de medición con resultados mucho más precisos.

Gracias a estas mediciones se han podido identificar diferencias isotópicas entre las rocas terrestres y las lunares, lo que brinda las primeras evidencias que pueden diferenciar entre los dos modelos principales de teorías sobre el origen de la Luna.

En uno de estas teorías, un impacto de baja intensidad dejó al planeta Tierra en formación y a la Luna rodeadas por una atmósfera de silicatos.

El otro modelo sostiene que un impacto mucho más violento vaporizó tanto al impactador (el objeto contra el que chocó) como a gran parte de la Tierra, generando un enorme disco de superfluidos a partir de los cuales se terminaría cristalizando la Luna.

“Nuestros resultados proporcionan la primera prueba concluyente de que el impacto realmente vaporizó (en gran parte) la Tierra”, indicó, en un comunicado, Wang.

En los años setenta, dos grupos de astrofísicos propusieron la teoría de que nuestro satélite se formó producto de la colisión entre un objeto del tamaño de Marte y una Tierra aún joven, lo que explicaba observaciones como el gran tamaño de la Luna en relación con nuestro planeta y los tipos de rotación que realizan ambos cuerpos.

Pero a comienzos de este siglo, un equipo de científicos analizó la composición de isótopos de una serie de elementos obtenidos de rocas lunares y terrestre, usando muestras extraídas por las misiones Apollo en los años setenta, para concluir que eran casi iguales.

Esos datos eran muy curiosos, pues las simulaciones numéricas indicaban que la mayor parte del material (del 60 al 80 %) que formó la Luna debía proceder del objeto contra el que impactó la Tierra.

“Así decidieron cambiar la hipótesis del gran impacto”, detalló Wang, para definir una teoría que explicara cómo la Luna estaba formada en su mayor parte de la Tierra y no del «impactador“.

Finalmente una nueva teoría propuesta en 2015, que el nuevo estudio viene a apoyar, considera que el choque fue ”extremadamente violento, tan violento“ que el impactador y el manto de la Tierra se vaporizaron y se unieron formando una nube que se expandió hasta llenar un espacio 500 veces mayor que la actual Tierra. Cuando esa atmósfera logró enfriarse la Luna se condensó a partir de ella.

”La mezcla total de esa atmósfera explica la idéntica composición de isótopos de la Tierra y la Luna“, afirmó el experto.

En su investigación Wang y Jacobsen estudiaron siete muestras de rocas obtenidas en diferentes misiones lunares y compararon sus ratios de isótopos de potasio con los presentes en ocho rocas representativas del manto terrestre.

Con información de Agencias

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