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Paciencia: el activo importante para quienes quieren invertir en Cuba

Presidente de Estados Unidos, Barack Obama junto al mandatario cubano Raúl Castro / Foto: EFE
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En la preparación de la feria, representantes de 25 empresas estadounidenses hablaron sobre oportunidades en la isla gobernada por los comunistas que se reunieron en el antiguo Club de Empresarios de los Estados Unidos en La Habana Vieja.

Era un lugar simbólico, en un edificio tomado por el gobierno revolucionario de Fidel Castro después del derrocamiento de una dictadura respaldada por Estados Unidos en 1959.

Los trámites burocráticos y las lentas aprobaciones de Washington y La Habana hacen que sea difícil para las empresas estadounidenses hacer negocios en Cuba a pesar de una distensión entre los gobiernos ambos gobiernos, según ejecutivos estadounidenses en La Habana.

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Hoteles de Estados Unidos, cruceros y vuelos comerciales han aparecido en Cuba por primera vez en más de 50 años, ya que el presidente Barack Obama y su homólogo cubano, Raúl Castro, anunciaron en 2014 que trabajarían para normalizar las relaciones.

Pero mientras Obama ha liberado el embargo comercial estadounidense a Cuba, el Congreso de Estados Unidos, controlado por los republicanos, no ha escuchado sus llamados para ponerle fin. Junto con la burocracia cubana y la alergia al capitalismo, eso significa que las grandes oportunidades en la gran isla cercana a la Florida siguen siendo una lucha para la mayoría de las compañías estadounidenses.

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Héctor Rodríguez, gerente de ventas de la empresa puertorriqueña Rimco, distribuidor oficial de Caterpillar (CAT), dijo:

“Estamos buscando una licencia general del Departamento del Tesoro de Estados Unidos para todos nuestros productos en Cuba”.

Se ha avanzado en áreas como la aviación civil y las telecomunicaciones, pero no otras como infraestructura, energía y salud, dijo Myron Brilliant, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, que representa a muchos en la feria y acogió la reunión en el viejo club del centro de negocios.

“Hubo avances significativos e históricos en el frente político, mientras que en el comercial, sólo un progreso circunstancial”, dijo Brilliant, cuyo grupo representa a las empresas que trabajan ya en Cuba, incluyendo American Airlines (AAL.O), Dow Chemical Co. N), Administración de Activos de Fifth Street (FSAM.O), First Data Corp (FDC.N) y General Electric Co (GE.N).

“Cuba no ha sido un país que ha fomentado la inversión extranjera, la rentabilidad, el espíritu empresarial y la innovación, y estos siguen siendo temas culturales sensibles”, dijo Brilliant, expresando su frustración por no haberse firmado más acuerdos y admiración de que muchos de sus miembros tomaron un largo interés en Cuba.

Cientos de compañías estadounidenses y sus asesores legales se han reunido con funcionarios cubanos durante el último año para discutir el comercio y la inversión, a menudo acompañando a políticos locales, estatales y nacionales. Algunas empresas han perdido interés, pero muchas permanecen en contacto con funcionarios cubanos.

“Usted está tratando de deshacer 55 años de enemistad y eso requiere paciencia”, dijo Pedro Freyre, presidente de práctica internacional en Akerman LLP, y que viaja frecuentemente a La Habana, agregando que algunos clientes se frustraron, pero la mayoría comprendió.

“Que puedes usar tu celular en Cuba, que puedes coger un vuelo desde Nueva York o Ft. Lauderdale, que los programadores cubanos están haciendo trabajo para compañías estadounidenses, que un crucero regularmente atraca aquí, eso es notable”, dijo.

Traducido originalmente de Reuters

Written by John Márquez

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