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¡Impresionante! Paleontólogos hallan en el sur de África huellas de un dinosaurio carnívoro

Hallan huellas de dinosaurio Terópodo en el sur de África.
Hallan huellas de dinosaurio Terópodo en el sur de África.
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Un equipo internacional de paleontólogos se trasladó hasta el sur de África, a una antigua capa geológica en Lesoto y durante sus labores de campo se encontraron con una serie de huellas fosilizadas de un terópodo, una especie de dinosaurio carnívoro, reveló este miércoles la revista estadounidense Plos One.

Esta especie de dinosaurio vivió en esa zona de África hace más de 200 millones de años y sus huellas son una de las mayores encontradas a la fecha en el continente.

Los científicos detallaron que por el tamaño de las huellas, de 57 centímetros de largo por 50 de ancho, el dinosaurio debía medir unos nueves metros de longitud y casi tres metros de altura a nivel de la cadera, aproximadamente.

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El estudio publicado apenas hace un día muestra que este dinosaurio tenía cuatro veces el tamaño de un león. Así lo afirman los investigadores de la universidad de Manchester (Reino Unido), Ciudad del Cabo (Sudáfrica) y Sao Paulo (Brasil).

El paleonteológo Fabien Knoll junto a la huella del dinosaurio. (Foto gentileza El Mundo)
El paleonteológo Fabien Knoll junto a la huella del dinosaurio. (Foto gentileza El Mundo)

Los investigadores bautizaron esta nueva especie como “Kayentapus ambrokholohali”, pertenece al grupo de los dinosaurios mega-terópodos, gigantes bípedos como el Tyrannosaurus rex (T. rex), que evolucionó luego en el continente americano y medía unos doce metros.

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La capa geológica en Lesoto donde ocurrió el hallazgo, actualmente está cubierta de grietas ocasionadas por la sequedad del suelo, señal de la presencia de un antiguo río prehistórico.

Es la primera prueba que evidencia la presencia de gigantescos terópodos carnívoros en este ecosistema, dominado por una variedad de dinosaurios hervíboros, omnívoros y carnívoros de mucho menor tamaño, explican los paleontólogos.

Quienes aseguran que este hecho además es importante porque demuestra que estos gigantescos dinosaurios ya estaban presentes en el Jurásico Temprano (o Inferior). Los expertos pensaban que en este tipo de dinosaurios eran mucho más pequeños, de entre tres a cinco metros de longitud.

Lara Sciscio, investigadora de la Universidad de Ciudad de Cabo señaló que “este descubrimiento es el primer indicio de la presencia de gigantescos dinosaurios carnívoros en el Jurásico Temprano en Gondwana, el continente prehistórico meridional que luego se dividió para formar África y otras masas de tierra”.

“Estas gigantescas huellas son muy extrañas en el mundo. Solo existe otro lugar con 200 millones de años donde fueron encontradas huellas similares y está en Polonia”, precisó.

Redacción Cubanos Por el Mundo

Yasiel Puig

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