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Vo’ Euganeo: El pueblo que logró contener la expansión del coronavirus en Italia

«Era como estar en guerra. Estar encerrados y rodeados por tus propias fuerzas armadas es mucho peor que estar en una cárcel»

Italia
Pueblo de Vo' Euganeo en Italia. Foto: Syed Zaheer/Flickr
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Con un experimento “único en el mundo”, Vo´ Euganeo, se convirtió en el pueblo que logró contener la expansión del coronavirus en Italia.

Vo’ Euganeo, era hasta hace un mes, un bonito pueblo en la región de Véneto, en el norte de Italia. Pocos habrían imaginado que este idílico lugar se convertiría en uno de los primeros epicentros de la epidemia de covid-19 en el país.

A principios de febrero Adriano y Renato, dos vecinos de esta localidad de unos 3.300 habitantes, estaban internados en un hospital de la zona por una pulmonía, después de dos semanas de curas ineficaces, un médico decidió saltarse las normas previstas y realizó un examen de covid-19 a los dos vecinos, resultando esta positiva.

Calles de Vo’Euganeo Foto: Giovanni Dalla/Flickr


Ambos hombres fueron trasladados de inmediato al Departamento de Enfermedades Infecciosas del hospital de Padua y fueron sometidos al tratamiento previsto para estos casos según reseña, BBC Mundo.

Misterioso contagio

Las autoridades averiguaron que ni Adriano ni Renato, de 77 y 83 años respectivamente, habían viajado a China y tampoco habían entrado en contacto con personas que mostrasen síntomas.

Lo único que se sabía era que, poco antes de la enfermedad, los dos hombres habían pasado muchas horas juntos jugando a las cartas en uno de los bares del pueblo.

Inesperadamente, el 19 de febrero el cuadro clínico de Adriano empeoró y, al cabo de dos días, el hombre falleció. Fue la primera muerte registrada en Italia por coronavirus.

Medidas inmediatas

Esa misma noche el alcalde de Vo’, Giuliano Martini, declaró la cuarentena.

Cerró las escuelas, los bares, las tiendas y hasta las paradas de buses. Prohibió las misas en la iglesia y las fiestas de Carnaval. Obligó a los vecinos a quedarse en casa.

Vecinos de Vo’Euganeo. Foto:Usag Italy/Flickr

El 23 de febrero, el gobierno italiano y las autoridades regionales impusieron la cuarentena para Vo’ Euganeo y enviaron a decenas de policías y militares a bloquear los accesos del pueblo.

«Era como estar en guerra. Estar encerrados y rodeados por tus propias fuerzas armadas es mucho peor que estar en una cárcel» dijo Martini.

«Era como estar en guerra. Estar encerrados y rodeados por tus propias fuerzas armadas es mucho peor que estar en una cárcel»

Giuliano Martini, alcalde de Vo’Euganeo

Innovador experimento

Coronavirus. Foto: Daniel Foster/Flickr

Para descubrirlo, el mismo 23 de febrero los sanitarios instalaron en la escuela del pueblo un centro de análisis para realizar el examen para detectar el contagio de coronavirus a todos los vecinos que lo quisieran.

En los seis días siguientes, prácticamente todos los habitantes se sometieron voluntariamente al test con un kit elaborado por la Escuela de Medicina de la Universidad de Padua, que dirige el profesor Stefano Merigliano.

Los investigadores detectaron el virus en 89 personas, a las que las autoridades conminaron al aislamiento inmediato, durante 14 días.

Algo más llamó la atención: entre el 50 y el 60% de ellos mostraban pocos o ningún síntoma.

«Eso es algo que no había ocurrido en ninguna de las epidemias del último siglo», explica el profesor Merigliano.

«Tener este porcentaje de asintomáticos es peligrosísimo», añadió Andrea Crisanti, profesor de Epidemiología y Virología en el Hospital de la Universidad de Padua, «porque esas personas siguen su vida habitual y contagian a un número muy elevado de personas».

Fue en ese momento cuando Merigliano y Crisanti propusieron al gobernador de Véneto, Luca Zaia, una idea: transformar Vo’ Euganeo en «un laboratorio experimental único en el mundo».

«Teníamos unas condiciones irrepetibles para entender cómo se comporta este virus», ilustra Merigliano. «Había una muestra consistente de personas aisladas. Conocíamos su estado de salud y podíamos controlar sus movimientos y con quién se relacionaban”.

Con el visto bueno de las autoridades regionales, el 6 de marzo -12 días después de los primeros exámenes y mientras en Italia el número de contagiados llegaba hasta los 4.636- un equipo de la Universidad de Padua volvía a controlar a todos los habitantes de Vo’ Euganeo.

Los nuevos casos que dieron positivo esta vez fueron ocho, de los cuales seis estaban relacionados con los infectados del primer examen. A todos ellos se les impuso el aislamiento.

Nuevas consideraciones

«Antes había solo estimaciones», afirma Crisanti,

«Mientras que nosotros demostramos científicamente dos cuestiones fundamentales: que el periodo de incubación del virus es de dos semanas y que cualquier estrategia de contención de esta pandemia tiene que tener en cuenta el elevado número de positivos asintomáticos».

Para entender el enfoque del experimento, Crisanti compara el caso de Vo’ Euganeo con el del crucero Diamond Princess, que quedó retenido durante dos semanas en un puerto de Japón cuando se detectó a bordo un caso de coronavirus.

«A bordo había unas 3.000 personas entre pasajeros y tripulación, un número parecido al de la población de Vo’ Euganeo. Pero decidieron realizar los exámenes solo a los que iban presentando los síntomas».

«Después de dos semanas de cuarentena», concluye Crisanti, «se reportaron unos 542 casos positivos».

Reapertura y fracaso

El 8 de marzo, dos semanas después de la muerte del señor Adriano, se levantó el aislamiento de Vo’ Euganeo.

La vida en el pueblo empezó a circular normalmente y, a partir del 14 de marzo, no se registró ningún nuevo caso de infección.

Vo’ Euganeo. Foto: Usag Italy/Flickr

Hasta el pasado viernes 20 de marzo, cuando se detectó un nuevo brote en el pueblo.

«Era de esperarse», comenta Crisanti. «¿Con qué parámetros se decide levantar la cuarentena?», se pregunta este epidemiólogo.

«Si levantas la cuarentena basándote solo en la disminución del número de enfermos, estás dejando fuera también a todos los asintomáticos, y eso quiere decir que la epidemia puede volver».

Crisanti reconoce, sin embargo, que el experimento de Vo’ Euganeo -que costó unos US$160.000 no es replicable en ciudades más grandes.

Pero asegura que sí es posible controlar la difusión del virus a nivel de barrio, identificando rápidamente dónde se generan los brotes y aislando a los posibles contagiados.

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Redacción Cubanos por el mundo

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