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Cuba: Destino preferido de secuestradores de aviones en EEUU entre 1968 y 1972

Aunque hoy en día es casi inimaginable, el secuestro de un avión, alguna vez fue bastante común en los Estados Unidos.

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Cuba: Destino preferido de secuestradores de aviones entre 1968 y 1972. Foto: Archivo
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Se conoció que Cuba sería en la época de 1968 y 1972, el destino preferido de secuestradores de aviones en Estados Unidos.

Aunque hoy en día es casi inimaginable, el secuestro de un avión, alguna vez fue bastante común en los Estados Unidos.

Según un artículo de VOX de 2016 citado por Shepherd Express, hubo más de 130 ataques aéreos estadounidenses entre 1968 y 1972. Y el destino preferido o más común para los secuestradores estadounidenses fue Cuba.

Se desviaron tantos aviones allí que una solución propuesta al problema fue construir una maqueta del aeropuerto de La Habana en el sur de Florida, donde los secuestradores podrían ser tomados y arrestados al aterrizar.

Incluso en medio de esto, a fines de enero de 1971, cuando el vuelo 334 del Noroeste de Oriente hizo una parada en Milwaukee camino a Washington DC, no había casi nada en el camino de la seguridad del aeropuerto.

Unas 40 personas abordaron el Boeing 727 en General Mitchell Field, incluido un esbelto afroamericano de 20 años llamado Garland Grant. Llevaba consigo una sola bolsa, que contenía un pequeño hacha y una lata de desodorante en spray Right guard.

Rampa de carga, Aeropuerto General Mitchell Field, Milwaukee/ Foto: Wikipedia

Grant tenía muchas ganas de escapar de lo que más tarde llamaría la «policía terrorista» de Milwaukee. Estaba «infeliz y frustrado» en los Estados Unidos y deseaba llegar a África.

A principios de mes, había sido arrestado por llamar a una amenaza de bomba a una estación de ferrocarril de Milwaukee. Recientemente había solicitado trabajo con el ferrocarril, con la esperanza de obtener un pasaje gratuito a la ciudad de Nueva York.

Después de que lo rechazaran, lo vio como parte del racismo sistemático que lo estaba frenando para siempre.

Se volvió paranoico después del arresto y temía que el FBI estuviera tratando de matarlo. Se le dio libertad condicional por la amenaza y se le ordenó someterse a asesoramiento.

Durante el abordaje, Grant no hizo ningún esfuerzo real por ocultar su arma. Un pasajero que vio el hacha en su mano asumió que era un vendedor en el negocio al aire libre. Incluso cuando, justo después del despegue, llevó el hacha y su bolso al frente de la sección de primera clase, nadie se alarmó.

Una azafata que lo observaba asumió que simplemente le pediría que guardara los artículos. Pero cuando habló, sus intenciones finalmente quedaron claras. “No me toques. Todos estarán bien. Quiero ir a Argel».

Después de aterrizar en Detroit para reabastecerse de combustible y saber que el avión no tenía el alcance para cruzar el Atlántico, Grant se instaló en Cuba.

Tal vez debido a lo común que se habían convertido los skyjackings, la mayoría de los pasajeros tomaron el vuelo de tres horas con una especie de reserva tranquila que, para algunos, limitaba con la emoción.

Con Grant de pie, sosteniendo su bolso, que según él contenía una bomba, no hubo pánico ni tumulto. Incluso los bebés estaban callados, informó un pasajero más tarde. Un grupo de milwaukee pasó el tiempo jugando Corazones.

El avión aterrizó en La Habana alrededor de las 4:15 pm, hora de Milwaukee. Cientos de soldados rodearon la nave cuando se detuvo.

Aeropuerto de la Habana. Foto: Archivo

Después de que algunos de ellos se llevaron a Grant, él insistió en que no le había hecho daño a nadie. Incluso demostró que su «bomba» no era más que una lata de aerosol rociándola en el aire.

Otro avión finalmente llevó a los pasajeros a Miami, donde serían redirigidos a sus destinos originales.

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Pero no antes de ser interrogado sobre el incidente y registrado por agentes de Aduanas de los Estados Unidos que, para consternación de los pasajeros, confiscaron el ron de descuento. Un hombre se quejó en voz alta de que habían recibido un mejor trato en Cuba.

Grant no encontró lo que buscaba en Cuba. Estuvo dos años y medio en prisión por el secuestro y se vio obligado a vivir en un hotel miserable con otros secuestradores estadounidenses después de su liberación.

A Grant se le permitió regresar a los Estados Unidos en 1978. Enfrentando una posible cadena perpetua, recibió 15 años y fue puesto en libertad en 1990, relata el mencionado medio.

Redacción Cubanos por el Mundo

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